15º febbraio 2021

Nullish coalescing operator '??'

Aggiunta di recente
Questa funzionalità è stata aggiunta di recente al linguaggio. Vecchi browsers potrebbero richiedere polyfills.

Il nullish coalescing operator è rappresentato da due punti di domanda ??.

Siccome trattiamo null e undefined in modo simile, avremo bisogno di una definizione particolare. In questo articolo, diremo che un’espressione è “definita” quando non è né nullundefined.

Il risultato di a ?? b è:

  • se a è definito, allora a,
  • se a non è definito, allora b.

In altre parole, tra due operatori ?? ritorna il primo se questo non è null/undefined; altrimenti, ritorna il secondo.

Il nullish coalescing operator non è qualcosa di completamente nuovo. È solo un modo più elegante per recuperare il primo valore “definito” tra due operatori.

Possiamo riscrivere result = a ?? b usando gli operatori che già conosciamo, nel seguente modo:

result = (a !== null && a !== undefined) ? a : b;

Un caso d’uso comune per l’operatore ?? è quello di fornire un valore di default per una variabile potenzialmente “non definita”.

Per esempio, qui mostriamo Anonymous se user non è definito:

let user;

alert(user ?? "Anonymous"); // Anonymous (user not defined)

Ovviamente, se user ha un qualsiasi valore eccetto null/undefined, allora vedremo quel valore:

let user = "John";

alert(user ?? "Anonymous"); // John (user defined)

Possiamo anche usare una sequenza di ?? per selezionare, da una lista, il primo valore che non sia null/undefined.

Per esempio, supponiamo di avere i dati di un utente nelle variabili firstName, lastName o nickName. Tutte queste potrebbero essere non definite, se l’utente dovesse decidere di non inserirne i valori.

Vorremmo visualizzare il nome dell’utente usando una di queste variabili, oppure mostrare “Anonymous” se nessuna di esse è definita.

Usiamo l’operatore ??:

let firstName = null;
let lastName = null;
let nickName = "Supercoder";

// mostra il primo valore valido:
alert(firstName ?? lastName ?? nickName ?? "Anonymous"); // Supercoder

Confronti con ||

L’operatore OR || può essere usato nello stesso modo dell’operatore ??, come descritto nel capitolo precedente.

Per esempio, nel codice precedente potremmo rimpiazzare ?? con || e ottenere comunque il medesimo risultato:

let firstName = null;
let lastName = null;
let nickName = "Supercoder";

// mostra il primo valore vero:
alert(firstName || lastName || nickName || "Anonymous"); // Supercoder

L’operatore OR || esiste sin dagli inizi di JavaScript e gli sviluppatori lo hanno usato a tale scopo per molto tempo.

Il nullish coalescing operator ??, invece, è stato aggiunto recentemente. La ragione è che alcuni sviluppatori non erano del tutto contenti dell’operatore ||.

L’importante differenza tra essi è la seguente:

  • || ritorna il primo valore truthy.
  • ?? ritorna il primo valore definito.

In altre parole, || non distingue tra false, 0, una stringa vuota "" e null/undefined. In contesto booleano sono tutti valori false. Se uno di questi è il primo argomento di ||, verrà ritornato il secondo argomento.

In pratica, però, potremmo voler usare il valore di default solamente quando la variabile è null/undefined. Ovvero quando è veramente non definita: una stringa vuota '' o 0, ad esempio, potrebbero tornarci utili.

Per esempio, consideriamo il seguente codice:

let height = 0;

alert(height || 100); // 100
alert(height ?? 100); // 0
  • height || 100 controlla se height ha un valore falso: così è.
    • il risultato è dunque il secondo argomento, 100.
  • height ?? 100 controlla se height è null/undefined: non lo è.
    • quindi il risultato è height, ovvero 0.

Se un’altezza pari a zero è un valore accettabile, questo non dovrebbe essere rimpiazzato con il valore di default (il secondo operatore, nel’esempio sopra 100); in questo caso il nullish coalescing operator ?? è la scelta giusta.

Precedenza

La precedenza dell’operatore ?? è piuttosto bassa: 5 nella MDN table. Quindi ?? è valutato prima di = e ?, ma dopo la maggior parte degli altri operatori, come + o *.

Quindi, se volessimo scegliere un valore tramite l’operatore ?? in un’espressione contenente altri operatori, dovremmo considerare l’utilizzo delle parentesi:

let height = null;
let width = null;

// importante: utilizzare le parentesi
let area = (height ?? 100) * (width ?? 50);

alert(area); // 5000

Altrimenti, se omettessimo le parentesi, siccome * ha una precedenza maggiore rispetto a ??, sarebbe eseguito prima, portando a risultati scorretti.

// senza parentesi
let area = height ?? 100 * width ?? 50;

// ...funziona allo stesso modo del seguente codice (probabilmente non ciò che vogliamo)
let area = height ?? (100 * width) ?? 50;

Usare ?? con && o ||

Per motivi di sicurezza, JavaScript proibisce l’utilizzo di ?? insieme agli operatori && e ||, a meno che la precedenza non sia esplicitamente specificata tramite l’utilizzo delle parentesi.

Il codice sotto causa un errore di sintassi:

let x = 1 && 2 ?? 3; // Syntax error

La limitazione è sicuramente discutibile, ma fu aggiunta alle specifiche del linguaggio‑quando le persone hanno iniziato ad utilizzare ?? al posto di ||- con lo scopo di evitare errori di programmazione.

Per aggirare il problema si possono utilizzare delle parentesi esplicite:

let x = (1 && 2) ?? 3; // Works

alert(x); // 2

Riepilogo

  • Il nullish coalescing operator ?? fornisce una scorciatoia per la scelta del primo valore “definito” da una lista di valori.

    È usato per assegnare valori di default alle variabili:

    //  imposta height = 100 se 'height' è *null* o *undefined*
    height = height ?? 100;
  • L’operatore ?? ha una precedenza molto bassa, solo un po’ più alta di ? e =, quindi va considerata l’aggiunta di parentesi quando lo si utilizza all’interno di un’espressione.

  • È proibito usarlo con || o && senza l’utilizzo di parentesi esplicite.

Mappa del tutorial

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